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Nike molla Manny Pacquiao dopo frasi omofobe

Il marchio di abbigliamento sportivo Nike ha chiuso definitivamente il contratto che legava il suo nome a quello di Manny Pacquiao, campione di boxe filippino che nei giorni scorsi ha definito gli «omosessuali peggio degli animali».

La controversa frase è stata pronunciata dallo sportivo nel corso di un’intervista rilasciata ad un’emittente televisiva delle Filippine, paese in cui è stato eletto membro della Camera dei Deputati.

È buon senso. Neanche gli animali si accoppiano con individui dello stesso sesso. Sono migliori perché riescono a distinguere i maschi dalle femmine. Se gli uomini hanno rapporti con altri uomini e le donne con altre donne, sono peggio degli animali.

Inizialmente Manny Pacquiao, cristiano conservatore, ha difeso i suoi commenti attraverso un post su Facebook:

Preferisco seguire gli ordini del Signore, non quelli della carne. Non condanno nessuno, dico solo la verità. È quello che dice la Bibbia.

La difesa si è trasformata magicamente in un messaggio di scuse appena sei ore più tardi:

Mi scuso per aver offeso le persone paragonando gli omosessuali agli animali. Vi prego di scusarmi. Sono ancora contrario al matrimonio tra persone dello stesso sesso perché è quanto dice la Bibbia, ma non condanno le persone LGBT. Amo tutti come fa il Signore. Dio vi benedica, prego per voi.

Sembra il caso di dire che la toppa è peggio del buco, e infatti arriva presto un comunicato della Nike – di cui Pacquiao è testimonial – ad annunciare la risoluzione del contratto stipulato con il campione di boxe:

Troviamo ripugnanti i commenti di Manny Pacquiao. La Nike si oppone fermamente a tutte le discriminazioni ed ha alle sue spalle una lunga storia di sostegno e difesa dei diritti della comunità LGBT.

Nonostante le ingenue scuse, il campione non è esattamente nuovo alle dichiarazioni di tipo omofobico: nel 2012 si vide negare l’ingresso in un famoso centro commerciale di Los Angeles dopo aver pronunciato parole simili durante un’intervista che si teneva all’interno della struttura.